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当我写专栏时,我经常会想到什么事件或行动可以改变一个问题的情况。然而今天,我无法回答这个问题:是什么让今天的幼儿园孩子不会成为明天的吸毒者?

亨廷顿和周边地区在治疗药物滥用障碍方面取得了很大进展,但我们似乎缺乏防止后代加入那些已经上瘾的人的方法。

阿片类药物在医学上的应用由来已久,但20世纪80年代的两起事件似乎显著增加了阿片类药物的使用。首先,在《新英格兰医学杂志》上发表了一封简短的信,表达了一位医生的观点,即在治疗大多数人的慢性疼痛时,止痛药几乎没有导致上瘾的风险。几年后,另一位医生强烈主张使用阿片类药物,不仅用于绝症患者,也用于慢性疼痛。

到20世纪90年代,医生经常给几乎所有的疼痛都开阿片类药物,“药丸加工厂”在这个地区和其他地方兴起。几年后,我在州外做了一个手术,治疗我腿上的一个小癌变,医生给我开了一个月的止痛药。这些药丸是不必要的,而且从未使用过。

到千禧年,许多社区领袖怀疑一个致命的问题正在发展,制药公司为了增加利润,向我们地区的一些药店运送了数百万剂阿片类药物。到2002年,数据显示,阿巴拉契亚和美国西南部的一些地区每10万人中就有超过20人因服药过量死亡。萨姆·奎诺斯(Sam Quinones)在2015年出版的《梦境:美国鸦片流行的真实故事》(Dreamland: The True Tale of America’s Opiate Epidemic)一书中清楚地描述了这个问题。奎诺斯曾两次在亨廷顿演讲。

亨廷顿地区的毒品问题发展迅速,但2005年5月22日的一个舞会之夜,4名当地青少年的死亡让这个地区面对了可怕的现实止痛药和麻醉剂正在杀害我们的年轻人,伤害我们的社区。这里发生了更多药物过量和死亡的糟糕日日夜夜,但2016年8月,在亨廷顿,仅几小时内就有至少27人服药过量,达到了一个临界点。需要立即采取行动;亨廷顿开发了有效的多方面计划来拯救生命和家庭。

舞会之夜的死亡事件已经过去16年了,但许多目前被认定患有药物滥用障碍的人当时甚至还没有上幼儿园。为了防止所有年龄段的人对毒品上瘾,医疗专业人员现在在分发阿片类药物方面是明智的,学校提供教育项目,执法工作来控制已经取代处方药的非法药物分销。恢复计划得到了完善和支持。

失业、家庭功能失调、贫困和压力是成瘾的原因之一,数据显示,在大流行年度,过量用药的情况有所增加。

不可能解决所有导致滥用致人死亡和伤害其家庭的毒品的问题。然而,一定有什么能让这些可爱的五岁小孩,准备在今年秋天开始上幼儿园,在21世纪30年代不会有物质滥用障碍。我们需要一个解决方案。我没有。你呢?

黛安·w·穆夫森(Diane W. Mufson)是一位退休的心理学家,也是《先驱快报》观点版的定期撰稿人。她的电子邮件是dwmufson@comcast.net

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